痩せている

体の発育には個性があります。それを素質と言っている学者もいます。肥満になりやすい子供がいるのに対して、いくら食べても太れない子供がいます。そのような子供は、肋骨がはっきりと見えたり、手足が細かったり、頬骨が飛び出したりしていて、貧相に見えたり弱々しく感じるので、何とかして太って恰幅のよい子供にしたいと思うでしょう。
しかし、これまでの身体発育の経過を振り返ってみると、すでに幼児期からやせた子供であったろうし、太らせるためにいろいろな努力をしたであろうが、ほとんど効果がなかったと思います。多くの母親が、何とかしてよけい食べさせようとして、食事を強制した過去の経験を持っていることと思う。それに応じて多少食べる量の増えた子供もあるでしょうが、多くは食欲不振に追い込んでしまっています。この食欲不振は、食事に対して興味を失った状態です。
食欲不振が原因で痩せていると思っているかもしれませんが、やせ型の子供には、食事量の少ない者が多い。それは、その子供に合った食事量といってもよく、個性と考えることができます。それ故、食事を強制することが誤っていたことになります。

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思春期は精神的離乳が行なわれる時期で、これまで親から強制されたことを振り切って自主的に行動できるようになり、身長も急に伸び始めます。特に運動量が多くなると急に食欲がさかんになって、冷蔵庫の中から食べ物を取り出したり家探しをしてまで食べるようになり、その頃から筋肉がついてくる例もありますが、痩せている子の多くはやせ型を続けるものです。
なかには、子供自身、痩せていることを気にして、何とかして太ろうとあせる子供もありますが、その点での相談を持ちかけられたときには、太る必要のないこと、体には個性があり、それは生まれつきである場合が多いことを教えるとよい。
痩せていると、病気にかかったときに脆い体のように思えますが、この点でも過去を振り返ってみるとよく、はしかなどの伝染病にかかっても、軽くすませたという例が多いものです。あるいは、ほとんど病気らしい病気もしなかったという子供もいるでしょう。弱そうに見えるけれども、意外に芯が強いということもあります。また、痩せていて骨も細いという子供もありますが、意外にも骨が太く、力もあることを発見することが少なくありません。連動機能も、このような子供に合ったスポーツを選べば、大いに能力が発揮され、チャンピオンになっている者も少なくありません。このように、痩せている子供の良さを数え上げてみると、決して劣等感を持つ必要のないことがわかります。
痩せている子供が、神経質であったり、ものにこだわったりすることがあります。やせ型と神経質とが結びついているように言う学者もいますが、必ずしも妥当しません。痩せていることを心配した親の影響や、弱々しく見えることで過保護に扱われてきたことが、神経質な子供にしてしまったことも考えてみなければなりません。この点でも、思春期になって精神的離乳が進み、家庭外での体験が多くなり、自主性が発達すると、すっかり性格が変わることがあります。しかし、精神的離乳が進まず、かえって細かいことにとらわれ、神経病になるものもあるため、精神的離乳をすすめるための対策を立てる必要があります。それには、「可愛い子供には旅をさせよ」と言われているように、家庭外での経験を多くすることが大切です。
あるいは神経質の中の感受性の良さが認められて、芸術的な能力を発揮する機会に恵まれた子供もあり、必ずしも神経質や神経症を否定することはできません。子供にとっては悩みの多い人生になりますが、それもまた必要な悩みと言うこともできます。
痩せている子どもについていろいろな角度から、考えてきましたが、両親にとって必要な態度は、発育にも個性があり、その中の良さに目を向けることです。特に身体面には素因的なものが強い傾向があるため、個性を大切にする考え方を確立する必要があり、それが子供を劣等感から回復させるための援助ともなります。体のことにのみこだわっていると、思春期の自我の確立は遅れるおそれがあります。

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